Terapia con perros: ¿Qué es? ¿Cuáles son sus beneficios?

Terapia con perros: ¿Qué es? ¿Cuáles son sus beneficios?

Los perros son considerados excelentes animales de compañía. Sin duda, contar con un amigo de cuatro patas leal, divertido y cariñoso, es una gran forma de terminar un duro día de trabajo o disfrutar un fin de semana de descanso y paseos.

Estas especiales características del que es considerado el mejor amigo del hombre, lo han hecho merecedor de un lugar privilegiado no solo en diferentes hogares, sino también en otras áreas, como por ejemplo la medicina.

perros de terapia

En la actualidad, la ciencia médica ha incluído a los perros como una opción invaluable en el tratamiento para diferentes trastornos psicológicos. Esto debido a que se considera su compañía e interacción con los humanos como un aspecto que puede mejorar la salud de quienes lo necesitan. Este proceso ha sido reconocido como Terapia Asistida con Animales (TAA). En este caso, con perros.

Pero ¿qué es la terapia con perros? ¿Cuándo se aplica? ¿Cuáles son sus beneficios? Aunque se trata de un fenómeno de la medicina con algún tiempo de aplicación y que ha ido ganando aceptación, existen personas que desconocen acerca de la terapia con perros.

Por esta razón, en el siguiente texto describiremos los aspectos más relevantes acerca de este práctico proceso, haciendo hincapié en los beneficios que otorga, gracias a la asistencia de estas amigables mascotas.

¿Qué es?

Que algunos animales, en especial los perros, participen en una terapia complementaria para mejorar la salud de algunas personas puede parecer una idea descabellada. Sin embargo, se ha logrado demostrar el efecto curativo que la asistencia de estas mascotas puede brindar mediante la terapia.

Para empezar, la Terapia Asistida con Animales (TAA) consiste en un proceso psicológico en el que interviene algún animal para llevar a cabo una interacción directa con el paciente, en esta oportunidad, se hace referencia únicamente a los perros.

Terapia Asistida con Animales

Dentro de la terapia, el perro es un punto clave en la comunicación con el paciente, debido a que permanece cercano a él. Diferentes estudios han demostrado que los perros por naturaleza son cariñosos, amigables y dan muestras constantes de cariño, lo que resulta beneficioso para una persona en estado depresivo, por ejemplo.

En la búsqueda de un equilibrio emocional, mejorar la salud y bienestar, los beneficios que ofrece la terapia con perros resultan notables, pues además de ser un enlace de comunicación entre el paciente, este proceso resulta muy agradable para todos los involucrados, pues se convierte en una recíproca manifestación de cariño conforme avanza la terapia.

¿Para quién es la Terapia con perros?

Aunque no existe un listado específico de personas a quienes se dirige este tipo de terapia, diferentes estudios han comprobado su utilidad en los siguientes casos:

  • Personas con Alzheimer
  • Personas con VIH
  • Niños autistas
  • Casos de depresión o ansiedad
  • Adultos mayores en estado de soledad
  • Problemas de autoestima

El uso de esta terapia en pacientes con las condiciones mencionadas se ha hecho muy frecuente, demostrando los resultados positivos que se obtienen gracias a la interacción que se origina entre los participantes.

Objetivos de esta terapia

Los objetivos que persigue esta terapia están estrechamente ligados a los beneficios que alcanza. No obstante, esto último lo veremos en profundidad más adelante.

objetivos de la terapia con perros

Los objetivos se centran en alcanzar una serie de competencias que, por sí solo, al paciente le cuesta adquirir:

  • Fortalecer la autoestima
  • Mejorar la autonomía e independencia
  • Fomentar las relaciones interpersonales (y la comunicación con otras personas)
  • Crear sentido de responsabilidad
  • Potenciar las relaciones sociales (empatía, interés hacia otros)
  • Incentivar la realización de actividades motrices concretas de forma independiente
  • Controlar la ansiedad
  • Disminuir estados depresivos

De manera concreta, estos son los objetivos que persigue la terapia con perros. Es importante recordar que en la actualidad esta terapia es utilizada como un complemento dentro de un conjunto de tratamientos e intervenciones llevadas a cabo por especialistas para tratar alguna de las condiciones mencionadas con anterioridad.

Los beneficios de la terapia con perros dependerán en gran medida de la constancia y disposición que las personas aporten a este proceso.

Beneficios

Hemos llegado a uno de los puntos con mayor relevancia dentro de esta información, y es conocer las contribuciones que este tipo de terapia ha logrado alcanzar.

terapia con niños

Pensar que esta terapia solo aporta beneficios psicológicos es un error muy habitual. Los alcances que ha tenido este proceso dentro de otros campos de la vida humana han sido varios, es por ello que vale la pena mencionarlos de forma separada.

Psicológicos

Para citar los beneficios de la terapia con perros en este área, veremos un breve ejemplo:

Supongamos que un paciente acude a una cita con el psicólogo por sentirse solo. Dentro de la conversación, el especialista le habla acerca de este proceso e invita a entrar al consultorio a uno de los perros utilizados en las terapias.

El animal se sienta a sus pies, el paciente comienza a acariciarlo, este responde moviendo su cola, y él continúa al darse cuenta de que le gustó. Así pasan 20 minutos y luego el perro se retira.

Al suceder esto, el paciente se dará cuenta de que ya no se siente tan triste como al principio, el vacío se fue desvaneciendo con la compañía de este pequeño amigo que ocupó su atención durante esos minutos.

beneficios de la terapia con perros

Este es uno de los beneficios más notables de este tipo de terapia: evitar la soledad. Y, además:

  • Disminuye la depresión y la ansiedad
  • Fomenta el contacto físico y social
  • Combate el Trastorno de Déficit de Atención e Hiperactividad (sobre todo en niños)
  • Practica la creación de vínculos
  • Es una técnica de motivación y estimulación mental

Psicomotricidad

Algo tan simple como acariciar, cepillar o salir de paseo con el perro, provocan excelentes beneficios para el paciente como mejorar la motricidad, fortalecer la coordinación, potenciar las destrezas motrices y mantener en forma los principales músculos del cuerpo humano.

terapia complementaria para mejorar la salud

Educativos

Aprendizaje mediante los juegos, aprender acerca de la cooperación y el trabajo en equipo. Adquirir capacidades y, sobre todo, habilidades sociales esenciales como el respeto, la empatía, la cordialidad, la comunicación y la colaboración son algunos de los más elementales.

Sensoriales

Mediante el trabajo de los sentidos se llevará a cabo el fortalecimiento del oído, la vista y el tacto.

Versatilidad

Uno de los principales beneficios de la terapia con perros es su amplia versatilidad, lo que hace que sea adaptable para cualquier situación. Es posible realizarla de forma grupal o individual, según las características del paciente y la percepción del especialista en cada caso. No existen limitaciones para llevarla a cabo más que la disposición de la persona para mejorar su estado de salud y bienestar.

perros para mejorar la salud

Para terminar

Sin duda alguna, el perro puede convertirse en más que un compañero de aventuras, puede ser un apoyo en el momento más necesario y una fortaleza para mantener nuestro estado de salud y bienestar.

Aunque parezca insignificante, la presencia y ayuda de un perro puede marcar la diferencia en un momento de tristeza y, aún más, aportar grandes beneficios a nuestra vida de forma sencilla y muy práctica.

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