El gentil y cariñoso Cirneco del Etna

El perro conocido como cirneco del Etna, también llamado Galgo siciliano o cirneco dell’Etna, es una raza originaria de Sicilia, Italia. Aunque posiblemente su verdadero origen proviene de Egipto, debido a la gran semejanza con las razas de perro egipcias. Estos perros tienen la capacidad de habitar en terrenos difíciles y es un perro de caza, principalmente de conejos salvajes. Esta raza es muy poco conocida, de hecho, no se encuentran muy fácilmente  fuera de Sicilia.

Origen del cirneco del Etna

Por su gran parecido con el perro faraón, se presume que pertenecen a la misma familia. Por ello, se cree que esta raza, junto a otras especies de caza, proviene del Medio Oriente, específicamente de Egipto. De cualquier modo, la historia de este perro recoge miles de años, pues una imagen muy semejante a la del cirneco de Etna se encontró en monedas de la antigua Roma. También se encontraron pruebas de su existencia en mosaicos, vasijas y hasta estatuas. Todos estos hallazgos son de varios siglos antes de Cristo. Por otro lado, se presume que su nombre proviene de Cirene, una ciudad donde, según Aristóteles, existían perros de este tipo. Entonces, basados en todos estos detalles, se dice que los fenicios llevaron estos perros a tierras sicilianas y allí fueron adoptados por los campesinos, quienes se encargaron de mantener la raza pura. En principio, se empleaban como perros de caza, pero en la actualidad también se tienen como mascotas.

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Características del Galgo siciliano

Esta milenaria raza ha conservado su pureza durante cientos de años, y se caracteriza por su excelencia como perro cazador, muy ágil, rápido y con un excelente sentido del olfato. A pesar de ser un perro de aspecto primitivo, es muy elegante. Cuentan con una edad promedio que oscila entre los 12 y los 14 años de vida.

Temperamento

Es también llamado “perro rastreador siciliano”, es un animal con un temperamento muy vivo, tremendamente activo y tenaz, por lo que requiere de constante actividad física. Se caracteriza por tener una personalidad muy fuerte, segura e independiente, que lo lleva a decidir por su propia cuenta. Posee una gran resistencia y no se cansa tan fácilmente y, además, puede ser una cariñosa mascota, muy simpática, fiel, alegre y sociable, a la que le encanta jugar y correr con sus dueños. Y, por supuesto, siempre está a la espera de recibir el cariño y atenciones de su familia.

Rasgos físicos del cirneco dell’Etna

En cuanto a sus rasgos físicos, cabe señalar que sus formas se destacan por ser proporcionadas y de marcados músculos, sobre todo en sus extremidades. En su especie masculina, puede llegar a medir entre 46 y 60 cm y alcanzar un peso de entre 10 y 12 Kg. Por su parte, las féminas de la raza tienen un tamaño que va desde los 42 hasta los 46 cm y, pueden pesar entre 8 y 10 Kg.

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Tienen una cabeza un poco alargada, el hocico afilado, una particular trufa de color marrón claro, ojos almendrados y pequeños que pueden ser de tonos ocres, ámbar o grises; y unas orejas puntiagudas. Son delgados y de pelaje muy corto, por lo que son vulnerables al frío excesivo. Por esta razón, prefieren pasar dentro de casa con toda la familia en las temporadas de bajas temperaturas. Los tonos de su pelaje pueden ser variados, normalmente homogéneos como cobrizo, marrón tostado, beige y anaranjado. Sin embargo, en algunos casos se pueden presentar con algunas manchas blancas.

Cuidados del Cazador siciliano

En el momento de hacerte cargo de una mascota, debes saber que estás asumiendo una gran responsabilidad. Pues todos sabemos que, de los cuidados que se le proporcionen, dependerá su calidad y años de vida.

Ya conocemos del cirneco dell’Etna que es un canino muy fuerte y saludable, por lo tanto los cuidados que requiere son muy básicos y específicos, como su entrenamiento físico diario y, obviamente, los requerimientos veterinarios que cualquier perro necesita.

Alimentación

Este aspecto es muy importante, pues debes saber que de la alimentación de tu cirneco dependen su salud y su aspecto. Por ello, es recomendable que le des de comer alimentos secos, de buena calidad, que contengan todos los nutrientes necesarios para su desarrollo. Además, una de las ventajas de alimentarlos con pienso de calidad, es que ayudan a mantener limpios los dientes del perro, evitando de esta forma la aparición de bacterias y sarro.

Baño, secado y cepillado del pelo

En este caso estamos hablando de una raza que tiene el pelo muy corto, lo que se convierte en una ventaja, pues no es propenso a sufrir enredos. Por lo tanto, mantener su pelaje bonito y lustroso es sumamente fácil. Solo debes bañar a tu galgo una vez al mes, a menos que se ensucie demasiado y sea necesario hacerlo antes del período señalado. Es recomendable usar para el baño un champú especial con un pH7, que es muy similar al pH de su piel.

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Como ya hemos mencionado, esta raza de perros es muy susceptible al frío, por lo que no debes dejarlo secar al aire libre. Se aconseja usar un secador de pelo para el secado, pero siempre con la prudencia necesaria para no quemar su piel. Respecto al cepillado, bastará con hacerlo de dos a tres veces por semana, para eliminar la suciedad que se pueda acumular. Por otro lado, es importante que en los períodos en que el perro muda el pelo, aumentes la frecuencia del cepillado con el objetivo de eliminar el pelo muerto y, de esta forma, evitar que sufra problemas en la piel.

Higiene

La higiene es muy importante tanto para los seres humanos, como para las mascotas. Sin embargo, las necesidades higiénicas son muy diversas entre unos y otros.  Pero existen criterios básicos que se deben cumplir para garantizar las mejores condiciones a esos fieles y cariñosos amiguitos. Si es el caso de un animal al que constantemente se está acariciando y existe un gran acercamiento físico, las pautas de higiene deben ser más estrictas.

Uno de los aspectos a los que hay que estar más atentos es la higiene dental, para evitar problemas de mal aliento y la acumulación de placa bacteriana y sarro en la dentadura de tu perrito. Esto lo puedes combatir con cepillados dentales, por supuesto, con pastas y cepillos especiales para perros. Y también existen en el mercado galletas y huesos especiales para la limpieza de los dientes de estos consentidos animalitos. En cualquiera de los casos, debes crearle el hábito a tu mascota desde que es un cachorrito, para mantener una buena higiene dental y evitar infecciones orales. Pero, si decides recurrir a complementos comestibles para este fin, debes estar atento para que su uso no se convierta en una excesiva ingesta de calorías y afecte la salud del perro.

Vacunas y desparasitaciones

Tal como a un ser humano, a un perro desde cachorro se le deben aplicar todas las dosis de vacunas y tratamientos antiparasitarios necesarios para que tengan una buena salud. Esto, por supuesto, debes hacerlo bajo la supervisión e indicación del veterinario. Recuerda que es el médico especialista el que está capacitado para manejar este proceso. Trata en la medida de lo posible de recolectar toda la información sobre el historial médico del animal en el momento de adoptarlo, de esta manera el veterinario podrá indicar de manera más acertada los tratamientos que le hacen falta al perro, ya sea de vacunas o de antiparasitarios.

En caso de contagio con algún parásito, siempre debes acudir al veterinario para tomar las medidas necesarias, para la erradicación del problema y para prevenir futuros contagios. En la actualidad cuentas con accesorios muy fáciles de usar para repeler estos horribles parásitos que pueden dañar la salud de tu perro, como las pipetas o los collares.

Respecto a la frecuencia de control con el veterinario, es recomendable que lleves a tu fiel amigo unas dos veces al año para su evaluación. De este modo, es posible detectar cualquier afección patológica a tiempo y así estarás asegurando la buena salud de tu canino.

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Enfermedades

Esta especie de perro no padece enfermedades comunes hereditarias gracias a la pureza de su raza, ya que no ha sido mezclada. Sin embargo, como todos los perros, puede llegar a padecer dolencias de índole físico, como enfermedades de la piel que se manifiestan con alergias o irritaciones, y también pueden sufrir de enfermedades en los huesos.

Pueden ser propensos a sufrir infecciones en los ojos, las orejas o la piel. Por ello, se recomienda una revisión constante de estas partes de su cuerpo con el fin de evitar la acumulación de hongos y bacterias.

Ya que estamos hablando de un perro cazador, después de un día de campo debes revisarlo minuciosamente, sobre todo las orejas y las patas, porque es posible que tengan partículas clavadas o que se les hayan pegado parásitos externos, como garrapatas o pulgas, en la piel o en el pelaje. Estos parásitos pueden transmitir enfermedades muy peligrosas a tu canino.

Adiestramiento

En cualquier raza de perro, es necesario enfocarse en  pautas adecuadas de adiestramiento, para poder lograr una buena convivencia entre la mascota y sus dueños, tratando en lo posible, de que sea lo más armoniosa y feliz para todos.

Entrenamiento físico

A la hora de adiestrar a un perro de esta raza, debes conocer bien sus características, temperamento y debilidades. Dada su condición de cazador y perro primitivo, esta raza de perro se desenvuelve muy bien en terrenos abruptos. Por otro lado, el entrenamiento de estos animales debe enfocarse. principalmente, en el desgaste del exceso de energía que los caracteriza. Al mismo tiempo, puedes optar por incluir juegos que, junto al ejercicio, van a contribuir directamente en su educación. Tras un fuerte entrenamiento físico, puedes pasar a una sesión más tranquila de unos diez minutos, para enseñarle nuevas cosas. Siempre teniendo en cuenta que es muy importante utilizar técnicas positivas, nunca se recomienda hacer uso de maltratos de cualquier tipo para entrenar a un animal. Es importante que el perro se sienta amado, cuidado y respetado para que responda positivamente al adiestramiento. Cada vez que logre hacer bien las cosas, debes darle un premio, que puede ser una galletita o una tierna caricia. De este modo, el animal aprenderá a hacer lo que le pides. En la medida en que tu perro se sienta recompensado, responderá con un comportamiento adecuado. Si tienes la fortuna de tenerlo desde cachorro, es mucho mejor, pero de igual manera puedes adiestrar a un animal un poco más mayor. En cualquier caso, no olvides que el bienestar físico y emocional de tu mascota debe anteponerse a los objetivos del adiestramiento.

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El cirneco de Etna, por su condición de cazador, es un perro extremadamente activo. Por ello necesita realizar ejercicio físico constantemente. Si deseas asegurarle una adecuada salud física y mental a tu perro, la recomendación es llevarlo a dar un paseo unas dos o tres veces al día, para que se ejercite, explore y socialice. Debes saber que, si un cirneco de Etna pasa mucho tiempo inactivo, se sentirá incómodo, lo que puede despertar su ansiedad y hasta llegar a ser un molesto perro ladrador y destructivo.

Interacción con otras mascotas

Normalmente esta raza de perros no representan inconveniente alguno para convivir con otras mascotas que sean de su tamaño o un poco más grandes y, más aún, si han socializado con ellas desde que son pequeños. Sin embargo, debes tener un poco de cuidado con mascotas más pequeñas, ya que no son tan compatibles y las toleran menos.

Relación con los más pequeños

El cirneco de Etna es un perro muy amigable, cariñoso, familiar, fiel, juguetón, tolerante y, si está bien entrenado, es dócil y obediente. Por ello, puede llevar una muy buena relación con los más pequeños de la casa. Un perro de esta raza es un compañero inteligente y leal para tus niños, ideal para jugar con ellos y entretenerlos. Sin embargo, no olvides que es un animal y, por consiguiente, puede llegar a sentir la necesidad de un poco de tranquilidad cuando los niños se tornen insoportables.

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