Border Collie: historia, características, alimentación y cuidados

Border Collie: historia, características, alimentación y cuidados

Entre muchas razas de perros hay solo una que se destaca por su gran inteligencia y esto viene dado por la calidad de respuesta al momento de su entrenamiento. Así lo refiere el Dr. Stanley Coren en su libro “La inteligencia de los perros”. Estamos hablando del Border Collie o también conocido como Collie de frontera en español, considerado en la actualidad como el perro más inteligente del mundo.  Si ya tienes un Border Collie como mascota te habrás quedado impresionado por su agilidad, fidelidad, obediencia y capacidad de aprendizaje. Continúa leyendo y sabrás cómo cuidar de la mejor manera a esta raza excepcional.

Origen e historia del Border Collie

El Border Collie es un perro bastante antiguo. Su primera aparición se realizó en Europa específicamente en la frontera entre Escocia e Inglaterra. Fue introducido por las tribus galas a las que conocemos como celtas entre el siglo V y I antes de Cristo. Aunque en sus orígenes fue utilizado como perro de pastoreo, hoy en día es una de las razas más destacables en las competencias deportivas y de exhibición canina logrando casi siempre resultados insuperables.

raza border collie

Registros históricos que datan de 1570 nos dan fe sobre el Border Collie en las actividades como pastor de ovejas en las regiones del Reino Unido. Era un perro que podía dirigir el rebaño sin importar la presencia del amo o las condiciones climáticas, con eficiencia y firme personalidad.

Para 1860 esta raza comenzó a hacerse más popular después de que se supiera que eran las mascotas preferidas por la Reina Victoria y se exhibiera para esta fecha un retrato de uno de sus perros que es muy semejante al Border Collie actual.

border collie

El nombre Collie tiene varias connotaciones. Algunos investigadores afirman que es una palabra de origen celta que significa “útil”. Otros opinan que proviene de la palabra coley que significa “negro” o de la palabra galesa coelius, que expresa “fiel”.  También hay quienes afirman que la palabra proviene del vocablo colley haciendo mención a un tipo de oveja escocesa. En lo que se refiere a “Border” ya es mucho más claro porque nos recuerda el lugar en donde apareció esta raza o a sus primeros antepasados en pisar tierras europeas que es en la frontera entre Escocia e Inglaterra. Su traducción en el idioma español es Collie de frontera.

Características físicas del perro Border Collie

El Border Collie es un perro atlético y de muy buena forma. Está muy bien proporcionado. Posee mucha energía y siempre debe estar en movimiento. Se aconseja para su crianza mantenerlo en espacios abiertos al aire libre en donde pueda llevar a cabo sus rutinas de ejercicios. Es un animal que goza de muy buena salud. Existen dos ejemplares de esta raza: el de pelo corto y de pelo largo.

border collie pelo corto

Éstas son sus características físicas:

Tamaño. El Border Collie es un perro de tamaño mediano. Su altura suele estar entre los 45 y los 55 cm. Los machos son un poco más altos que las hembras llegando a medir de 50 a 55 cm y las hembras entre 46 y 52 cm.

Peso. Por ser un perro de tamaño mediano, el peso apropiado no supera los 20 kilos. Los machos pesan entre 17 y 20 kg. y las hembras entre 15 y 18 kilos.

Cabeza. El Border Collie es un perro de cabeza ancha y poderosa. Sus mejillas son delgadas.

Hocico y trufa. Su hocico es alargado y terminado en punta, corto y muy fuerte. La trufa por lo general es negra con sus orificios bien desarrollados. Dependiendo del pelaje la trufa puede ser marrón.

Mandíbula. De dientes y maxilares fuertes. Su mordida es en forma de tijera.

Orejas. De mediano tamaño y separadas. Algunos ejemplares de esta raza las poseen erguidas, semicaídas o totalmente caídas. Su sistema auditivo es muy sensible a los ruidos externos.

Ojos. Ovalados, medianos y separados. Su mirada es muy expresiva y dulce. Siempre demuestran alegría o atención a cualquier movimiento. El color predominante es el marrón, pero suelen haber ejemplares que los tienen azules o de dos colores (azul-marrón) siendo cada ojo de un color distinto.

Cuello. Fuerte, de longitud media y musculoso que se ensancha en la parte que se une hacia la espalda.

Cuerpo. De forma rectangular y muy bien proporcionado. Más largo que alto. Es un perro muy esbelto y atlético.

Extremidades. Sus extremidades son fuertes y musculosas. Sus patas son fuertes y de forma ovalada.

Cola. Es larga, baja y curvada en la punta hacia arriba.

Pelaje. Existen dos tipos: de pelo largo (12 cm) y corto (8 cm). En ambos casos esta raza posee una doble capa. El color varía entre negro, marrón, negro con blanco, tricolor, blue merle y blue merle tricolor. Esta raza también incluye ejemplares en tonalidades marrón tricolor, rojo merle, rojo merle tricolor, seal, seal merle, sable, sable merle, lilac y lilac merle.

border collie blue merle

Esperanza de vida. El Border Collie es un perro que goza de muy buena salud siempre y cuando le demos los cuidados indicados. Si esto es así puede llegar a vivir entre 12 y 15 años.

Inteligencia, carácter y personalidad del perro Border Collie

Hay tres cosas que se destacan en esta raza de perro y son: su inteligencia, carácter y personalidad.

Inteligencia

Posee una inteligencia innata que la hacen destacarse por encima de cualquier otra raza. Si en cualquier raza de perro su capacidad de aprendizaje sobre las normas de obediencia se logra después de las 30 ó 40 repeticiones, en el Border Collie se logra su aprendizaje después de las 5 repeticiones y se le debe enseñar nuevas normas de obediencia, ya que es un perro que si cae en la monotonía demuestra inmediatamente falta de interés en seguir haciendo la misma rutina que ya ha aprendido. Es por ello que su capacidad de aprendizaje es excepcional y se pueden lograr cosas sorprendentes, siempre y cuando su entrenador esté dispuesto a enriquecer ese aprendizaje.

Carácter y personalidad

El Border Collie es una raza dominante, de fuerte personalidad. Está hecho para dirigir rebaños con toda la seguridad y firmeza como si lo hiciera su propio dueño. Como compañero en el hogar es un aliado fiel y gran guardián. Siempre está atento al menor ruido o movimiento y cuidará de los miembros de la familia con total seguridad. Es un perro de mucha energía y le gusta estar siempre en movimiento así que si decides tener un Border Collie en tu familia deberás saber que esta raza necesita que la saques a pasear y a realizar actividades recreativas por lo menos tres o cuatro veces al día. Si al Border Collie lo usas como perro de faena o trabajo nunca te defraudará porque le encanta sentirse útil.

adiestrar border collie

Otra de las cosas importantes que destacan de esta raza es la mirada. Es un perro muy observador e intuitivo así que, si estás alegre o triste por algún motivo, tu compañero será el primero que lo presienta ya que es una raza muy sentimental que crea un vínculo muy fuerte con su amo. Con los niños hace una relación muy estrecha. En definitiva, es un perro muy disciplinado.

Cachorros de Border Collie

Los cachorros de Border Collie son unos perritos muy activos e inquietos. Como todo cachorro debe mantenerse junto a su madre hasta el destete que inicia con la aparición de los primeros dientes. El alimento a sustituir debe ser rico en calcio y proteínas ideal para perros medianos en etapa de crecimiento. Recuerda que no debes sobrealimentar a tu cachorro así que con porciones diarias de 120 gramos divididas en tres tandas es más que suficiente.

cachorros border collie

En lo que se refiere a su entrenamiento, éste debe comenzar a partir de las 6 semanas de haber nacido. Comienza con normas sencillas como lanzarle una pelota y que te la traiga, llamarlo para que venga a ti y utiliza el refuerzo positivo para motivarlo por sus buenas acciones.

En lo que se refiere al cuidado, recuerda llevarlo a su control médico de manera estricta ya que el veterinario sabrá indicarte los tiempos de vacunación y sabrá indicarnos si nuestra mascota está creciendo de forma sana y feliz.

border collie perrito cachorro

En nuestro blog podrás aprender más sobre cómo educar a un cachorro.

Alimentación y salud del Border Collie

Si hay un punto débil en el Border Collie es su estómago, así que debes ser muy cuidadoso con el alimento que seleccionas para esta raza de perro. No es que esta raza sea complicada para comer, sino que por ser de estómago delicado debemos ir probando cuidadosamente hasta que demos con el tipo de alimento indicado.

Alimentación

El alimento que seleccionemos debe ser ideal para razas medianas. Cuando es un cachorro escoge alimentos ricos en calcio, proteínas y cereales a base de arroz. Puedes combinar un alimento seco con uno húmedo, pero lo debes ir haciendo de a poco y con mucha observación ante cualquier reacción que se pueda presentar.

Cuando tu Border Collie comienza la etapa adulta (esto se logra a partir del año), selecciona alimentos con un alto contenido de proteína ya que a esta raza le gusta estar siempre en movimiento y su desgaste de energía es elevado. Las porciones de alimento en esta etapa no deben superar los 450 gramos diarios.

alimentacion border collie

Ya entrando la última etapa de vida y cuando comienza a envejecer debes evitar que este animal llegue a este momento de la vida con sobrepeso y eso va a depender de la alimentación que le has dado durante toda su vida. De todas maneras, consulta con el médico veterinario quien sabrá el tipo de alimento y las proporciones que necesita, aunque lo recomendable es disminuir un poco la dosis ya que su vida no es tan activa como cuando era un cachorro o un adulto joven.

Salud

El Border Collie es una raza que generalmente goza de buena salud. Son perros muy activos cuya inteligencia, además, los ayuda a mantener una mente sana. De igual manera es muy importante que estés muy pendiente de sus visitas al veterinario. Con dos veces cada seis meses sería más que suficiente para establecer el calendario de vacunación y chequeo general a no ser que algún padecimiento aparezca y tengamos que acudir al médico.

alimentacion border collie

De todas formas, algunas enfermedades hereditarias que pueden presentarse en esta raza son:

Displasia de cadera. Viene dada por un problema de fémur y cadera. Esto produce mucho dolor además que limita los movimientos del animal. Para prevenir su aparición es importante que el animal reciba el tipo de alimento necesario además de las porciones adecuadas de acuerdo a su edad y no sea expuesto a exceso de entrenamiento físico. Por eso debes estar pendiente de la relación alimento – actividad física adecuada para que esta enfermedad de tipo hereditaria no aparezca.

Osteocondritis disecante. Este trastorno afecta a las articulaciones. El Border Collie es un animal muy activo y hace siempre movimientos o giros inesperados. En uno de esos movimientos bruscos puede ocurrir que el hueso que se encuentra debajo del cartílago en las articulaciones se muera por no haber flujo sanguíneo. Si observas que tu animal empieza a cojear después de algunos días y esto no mejora entonces debes acudir al médico veterinario para que haga una radiografía y aplique el tratamiento adecuado.

Epilepsia.  Esta enfermedad tiene una alta carga genética. Los ataques de epilepsia que se puedan presentar en tu perro pueden aparecer a razón de problemas socioambientales como una explosión, estallido, tormentas o también provocadas por envenenamiento o más allá como daños cerebrales. Si llegara ocurrir este caso en tu Border Collie el tratamiento que reciba será de por vida. Esta raza a diferencia de otras tiene mayor esperanza de vida.

Problemas oculares. Los Border Collie llegan a tener problemas de visión. Uno de los problemas que pueden aparecer y es de tipo hereditario tiene que ver con una deformación congénita en las membranas del ojo por una anomalía en su desarrollo. Esto puede llevar a la pérdida de visión parcial o total. También la aparición de catarata es otra de las enfermedades que pueden aparecer, aunque es tratable y curable debes estar atento; así que cuando lo lleves a su visita veterinaria pide que le hagan una revisión ocular para estar seguros que tu mascota no está padeciendo alguna de estas enfermedades.

Parásitos. Por ser los Border Collie animales de mucha actividad física y por estar siempre expuestos a campos, jardines, parques y otros tipos de lugares en donde hacen vida otros tipos de animales y otras razas de perros, son muy propensos a tener algunos tipos de parásitos como garrapatas o pulgas. Por ser un perro de mucho pelo y eso es algo que le encanta a estos tipos de parásitos, te recomendamos que hagas revisiones casi diarias y muy profundas cada vez que lo cepilles. Te sugerimos que utilices algunos de los productos que tu médico veterinario te puede recomendar como pipetas, talcos o collares antiparásitos. A los perros de esta raza que hacen vida fuera de las ciudades como en los campos en donde tienen contacto con otros tipos de animales, se les debe colocar obligatoriamente la pipeta o collar para evitar la picadura de mosquitos causante de la Leishmaniosis.

Cuidados del Border Collie

Los Border Collie tienen un sistema digestivo bastante delicado y no siempre reaccionan bien ante los cambios de marcas de alimento. Es importante que vayas probando poco a poco hasta dar con el pienso adecuado. Si observas que tu perro vomita entonces es un síntoma que el alimento no le está haciendo nada bien. Si llegas a cambiar de marca o sabor, te recomendamos que lo vayas introduciendo poco a poco hasta que demos con el alimento adecuado y el animal se sienta a gusto y satisfecho. Un consejo: prueba con alimentos para mascotas hipoalergénicos (libres de gluten).

cachorro de border collie

Otro de los cuidados de los que debemos estar muy pendientes es del cepillado. Los Border Collie son perros que tienen una doble capa de pelo y es muy común que aloje muchos parásitos. A los Border Collie de pelo largo y grueso (porque hay otro tipo que lo tiene más fino y suave) el pelo suele formarles muchos nudos, así que con un par de cepillados a la semana y una revisión profunda estaría más que bien.

Dentro de los cuidados no debes olvidar el momento del baño. Estos perros tienen una apariencia muy elegante y su pelaje, si está bien cuidado, lo hace ver muy distinguido. Lo recomendable es que lo bañemos cada cuatro o seis semanas. Utiliza productos especiales para perros de pelaje largo. Cuando lo bañemos evita refregarlo con movimientos circulares, más bien utiliza las yemas de los dedos para masajear su piel y deshacer los nudos que puedan haberse formado.

pelaje collie border

El Border Collie es un animal muy intuitivo y sentimental. Le gusta estar en compañía y es capaz de percibir cualquier estado de ánimo por el cual estemos pasando. No les gusta estar solos y tampoco es recomendable que permanezcan así por mucho tiempo porque se estresan y angustian con facilidad al no percibir la presencia de sus dueños. Te recomendamos que le des mucho amor y cariño. Que lo gratifiques cuando hace bien su trabajo bien con un estímulo positivo, un apretón o caricia o con alguna de las golosinas para mascotas que se encuentran en el mercado. Háblale que él sabrá responder con gestos a algunos vocablos que pueda acostumbrarse a reconocer.

Educación y adiestramiento del Border Collie

La educación y adiestramiento de un Border Collie debe hacerse tanto física como mentalmente. Lo primero que debes saber es que esta raza canina exige una alta actividad física. Por lo general las personas que son muy activas y que practican deportes como salir a trotar o montar bicicleta o que practican senderismo los Border Collie serían la mascota ideal para estar en compañía y llevarlas con ellas. Requiere de paseos diarios, que no supere las dos horas en su rutina, siempre divididas en sesiones de 40 minutos. Llévalo a un parque y deja que corra y se relacione con otras razas de perros, además que es bueno que se acostumbre a estar entre la gente para mejorar eso que llamamos su proceso de socialización.

Si eres una persona muy sedentaria y que no te gusta salir a caminar o pasear entonces mejor olvídate de tener un Border Collie, porque de lo contrario este animal se convertirá en un tormento que no parará de ladrar y de destruir todo a su paso. Si quieres saber las razones por las que un perro aúlla visita nuestro artículo: ¿Por qué aúllan los perros?.

En resumen, tendrás una mascota nerviosa y alocada que destrozará toda la casa, y esto es consecuencia de la falta de atención.

Otra de las cosas que puedes practicar y que a los Border Collie les encanta es llevarlo a parques o lugares de entrenamiento en donde haya circuitos con saltos de barras, túneles en donde pueda saltar, agacharse y hacer todo tipo de acrobacias. Los perros de esta raza siempre destacan en competencias deportivas y de agility.

border collie tricolor

Por otro lado, no olvides que estamos hablando del perro más inteligente del mundo. Tienes que estimular su mente y memoria. Para ello te recomendamos que practiques con él juegos de memoria como esconder algo y que él lo busque y te lo traiga, o tal vez jugar a las escondidas. También juegos con imágenes dan resultados sorprendentes. Utiliza vocablos específicos que tu Border Collie pueda reconocer como “ven aquí”, “siéntate”, “anda”, “corre” en fin, claves que él pueda reconocer al primer llamado de tu voz.  Estos perros son muy inteligentes y te quedarás impresionado con lo que puede aprender en 4 ó 5 lecciones. También existen en el mercado muchos juguetes interactivos que pueden ayudar a estimular su inteligencia.

perro border collie

Por último, no olvides que esta raza aprende muy rápido así que no caigas en innumerables repeticiones o enseñarle siempre más de lo mismo. Ofrécele siempre nuevos entrenamientos y cosas que aprender, que asuma nuevos retos con mayores grados de dificultad y complejidad y verás crecer y desarrollar a tu mascota de manera alegra, sana y feliz.

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